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Marching to the beat of Martin Luther King


   The Majestic Marching Knights, a Washington secondary school band, is known for its dynamic performances.

The Ballou High School marching band in Washington has performed in major celebrations before, but the parade honoring Martin Luther King Jr. has special meaning.

“Dr. King marched for our freedom and our rights,” said Darne’sha Walker, a 12th-grade trombonist at Ballou High School, “and now we’re celebrating and saying thank you by marching for him.”

The Majestic Marching Knights, Ballou’s marching band, will lead the January 16 parade, through the school’s own neighborhood, on one of the first streets in America named for the civil rights leader, Martin Luther King Jr. Avenue.

For communities such as the band’s Anacostia neighborhood in southeast Washington, King’s birthday is cause to celebrate the man, his work and his legacy. In 1979, Anacostia put on its first Dr. Martin Luther King Jr. Parade — six years before King was recognized with a national holiday.

The student musicians of the Majestic Marching Knights take great pride in this neighborhood and its long tradition of honoring King.

“Dr. King made people believe in what he preached,” said Christopher Allen, a 12th-grader who plays a sousaphone. “It’s just like playing an instrument: You have to make your audience and people believe in what you are doing.”

With a tiny budget and instruments sometimes repaired with duct tape, Ballou’s marching band has placed highly in national band competitions, marched in Macy’s Thanksgiving Day Parade in New York City, and played at the second inaugurations of Presidents George W. Bush and Barack Obama.

“[Martin Luther King Jr.’s] voice was so powerful it changed our lives as a black community,” said Ersela Rauch, a baritone saxophonist. “We want to continue his dream, to have people hear his voice through our music.”

Tradução:

Marchando ao ritmo de Martin Luther King

A banda de ensino médio de Washington, The Majestic Marching Knights, é conhecida por suas performances dinâmicas (© Getty Images/Linda Davidson/The Washington Post)

Para comunidades como o bairro de Anacostia da banda, na parte sudeste de Washington, o aniversário de King é motivo para celebrar o homem, seu trabalho e seu legado. Em 1979, Anacostia realizou seu primeiro desfile homenageando Martin Luther King — seis anos antes de King ser reconhecido com a instituição de um feriado nacional.

Os músicos estudantes da Majestic Marching Knights têm grande orgulho de seu bairro e de sua longa tradição de homenagear King.

“King fez com que as pessoas acreditassem no que ele pregava”, afirmou Christopher Allen, estudante de último ano do ensino médio que toca sousafone. “É como tocar um instrumento: você tem de conseguir que o público e as pessoas acreditem no que você faz.”

Com um orçamento limitado e instrumentos às vezes remendados com fita adesiva, a banda marcial da Ballou conseguiu ótimas colocações em competições de bandas nacionais, marchou no desfile do Dia de Ação de Graças da loja de departamento Macy’s em Nova York e tocou na segunda cerimônia de posse dos presidentes George W. Bush e Barack Obama. Um documentário de 2007* contou a história da Majestic Marching Knights.

“Sua voz era tão potente que mudou nossa vida como comunidade negra”, afirmou Ersela Rauch, saxofonista barítono. “Queremos dar continuidade a seu sonho, e fazer as pessoas ouvirem sua voz através da nossa música.”

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